Master Japanese Verbs

Feeling sick of learning Japanese verbs? Everything you need for beginners level is here. You can learn step by step. No need to rush!

Masu Positive forms (ます形肯定)

e.g., のみます。たべます。いきます。します。

Masu Negative forms (ます形否定)

e.g., のみません。たべません。いきません。しません。

Masu Past Positive forms (ます形過去肯定)

e.g., のみました。たべました。いきました。しました。

Masu Past Negative forms (ます形過去否定)

e.g., のみませんでした。たべませんでした。いきませんでした。しませんでした。

Plain Positive forms (普通形肯定、辞書形)

The plain form is also called 'infinitive form' or 'dictionary form'

e.g., のむ。たべる。いく。する。

You need to memorize each verb's plain form after you learnt each verb's masu-form. Why?

It is hard to find plain forms from masu-forms as there are some verbs that have identical masu-forms but have different plain forms.

きます; wearきる, comeくる,

おきます; wake upおきる, put onきる

かえます; change かえる, can buy かう

There are verbs that have identical dictionary forms but have different masu forms as well.

いる; いますstay/exsist, いります need 

きる; きりますcut, きます put on

Verb types (動詞の種類と活用)

There are 3 types of verbs in Japanese. Depending on the textbook you use, they are called differently.

Group1 Verbs (i.e., Ru-Verbs, consonant-stem verbs) 五段活用形

e.g., あう、まつ、うる、すむ、あそぶ、きく、およぐ、いくはなす


Why are they consonant-stem verbs?

Matimasu Materu Matou

Kikimasu Kikeru Kikou

Why are they called 5-dan(five-row)? Because they conjugate in five rows.

ない (plain negative form)

ます  (a masu form)

(infinitive form)

る (potential form)

う (volitional form)



 り みひにきい


 れ めへねけえ


Group2 Verbs (i.e., U-verbs, vowel-stem verbs) 一段活用形

e.g., みる、おきる、でる、たべる

Why are they vowel-stem verbs?

Mimasu Mirareru Miyo(u)

Tabemasu Taberareru Tabeyo(u)

Why are they called 1-dan(one-row)?

​Minai (plain negative form)

Mimasu  (a masu form)

Miru (plain form)

Mirareru (potential form)

Miyou (volitional form)



 り ひにちしきい


 れ めねてせけえ


Good news. All the e-masu verbs belong to Group 2.

Irregular Verbs  不規則活用形

e.g., する、くる

How do you identify the verb group?
Step1: Check whether the verb is the irregular verb(くる/する) or not.

The followings are also irregular verbs. They are considered single verbs; however, they are a combination of two words (compound verbs). Please pay attention.



Step2: Check whether the verb has  Ru-ending or not.

Non-Ru-ending? Then, the verb is Group1! (e.g.,いく、かう、まつ )

Ru-ending? Go to Step3

Step3: Check whether the verb is Special Ru-ending Group1 verbs or not.

You just have to memories they are Group1.

いるneed, かえる go home, きる cut, しゃべる chat, しる know, はいる enter, はしる run, へる decrease

Step4: Check the sound before Ru. 

If it is a-Ru, u-Ru, or o-Ru, then it is Group1

(e.g.,すわる、なる、かぶる、ふとる、とる、のる )

If it is i-Ru or e-Ru, it is Group 2.

(e.g., みる、たべる)

Te-forms (て形)

​e.g., のんで。たべて。いって。して。

How to make the verb てforms from dictionary forms
1) Group I or u-verbs

う ending: あ → あって
つ ending: た → たって
る ending: すわ → すわって


ぶ ending: あそ → あそんで

む ending: よ → よんで

ぬ ending: し → しんで  

く ending: き → きいて
exception : いく → いって
ぐ ending: およ → およいで

す ending: はな → はなして

2) Group II or ru-verbs

Replace る into て. 
たべ → たべ
 → み


3) irregular verbs

You need to memorise these two. Only two :) 

くる → きて
する → して

How to make the verb てforms from ますforms
1) Group I or u-verbs

1-1) the last sound of the ます -form is い, ち or り,  → って
ます → あって
ます → たって
ます → のって

1-2) the last sound of the ます -form is み, び or に,  → んで
ます → のんで
あそます → あそんで
ます → しんで

1-3) the last sound of the ます -form is き or ぎ,  → いて or いで
ます → きいて
およます → およいで
an exception: います(go)  → いって

1-4) the last sound of the ます -form is し  → Replace ます into て. 
はなます → はなして


2) Group II or Ru-verbs

Replace ます into て. 
たべます → たべて 


3) Group III Verbs

You need to memorise these two. Only two :) 

くる → きて
する → して

Plain Negative forms (普通形否定)

e.g., のまない。たべない。いかない。しない。

Plain Past Positive forms (普通形過去肯定)

e.g., のんだ。たべた。いった。した。

Plain Past Negative forms (普通形過去否定)

e.g., のまなかった。たべなかった。いかなかった。しなかった。